Windmolen

Windmolens zijn werktuigen die de energie van de wind gebruiken voor een bepaald doel. De windmolens van tegenwoordig zetten de energie van de wind (bewegende lucht) om in elektriciteit.

Geschiedenis

Vroeger werden windmolens benut voor andere doeleinden, zoals het malen van graan of het verplaatsen van water. Het principe blijft hetzelfde: het omzetten van windenergie (bewegende lucht) in een bruikbare kracht.

De oudste windmolen in Nederland dateert uit 1221 in Zeeuws-Vlaanderen.

Hoe werkt een windmolen?

Een windmolen (windturbine) werkt door de wieken van de windmolen dusdanig te positioneren dat deze door de wind worden aangedreven. Dit wordt gedaan door een kleine motor in de behuizing van de windmolen.

  1. De wieken (rotorbladen) draaien op de wind en creëren zo een bewegingsenergie
  2. De wieken zijn verbonden aan tandwielen die de bewegingsenergie verplaatsen richting de generator
  3. De generator en magneten zetten de bewegingsenergie om in elektriciteit
  4. Een transformator zet de verkregen elektriciteit (laagspanning) om in hoogspanning dat meer geschikt is voor transport
  5. Elektriciteitskabels in de windmolen transporten de opgewekte elektriciteit naar het stroomnetwerk

In sommige windmolens wordt de generator direct aangedreven door de rotorbladen.

Hoeveel stroom wekt een windmolen op?

Hoeveel stroom een windmolen opwekt, hangt af van een aantal zaken:

  1. De windkracht

De windkracht is van belang, omdat de wieken sneller draaien bij een hogere windkracht. Hierdoor wordt meer energie (en dus elektriciteit) gegenereerd.

  1. De vorm (rendement) van de turbinebladen

De vorm van de turbinebladen bepaalt hoe efficiënt de kracht van de wind wordt omgezet in een draaiende beweging.

  1. De diameter van de rotor (lengte van de wieken)

De diameter van de rotor zegt iets over de capaciteit van de windmolen om de wind op te vangen. Hoe langer de wieken hoe meer wind wordt opgevangen en meer bewegingsenergie kan worden omgezet in elektriciteit.

  1. De afstand tussen de grond en de as van de turbine (ashoogte)

Hoog in de lucht staat er vaker wind en waait het harder dan dicht bij de grond. Nieuwe windmolens worden daarom steeds hoger.

Voorbeelden

Hieronder een aantal voorbeelden van windmolens in Nederland:

MHI Vestas V164Windmolens park Treurenburg
LocatieDenemarkenNederland
As hoogte136 m98 m
Diameter Rotor164 m82 m
Totale hoogte220 m139 m
kWh per jaar32,4 miljoen4,6 miljoen
Aantal huishoudens van stroom voorzien9.500 (per jaar)1.350 (per jaar)

Windmolen kopen

Door een kleine windmolen te kopen, bijvoorbeeld voor in de tuin, kun je als particulier of onderneming zelf windstroom opwekken. Hierbij is het belangrijk dat de windmolen op een gunstige plek wordt neergezet. Er wordt namelijk pas milieuwinst behaald als de windmolen meer uitstoot voorkomt dan er met de bouw van de windmolen wordt uitgestoten.

Een kleine windmolen, bedoeld om maximaal enkele duizenden Watts op te brengen, kost zo’n 600 tot 10.000 euro. Doorgaans blijkt dat het aanschaffen van een kleine windmolen zijn investering niet binnen afzienbare tijd terugverdiend. Er kan wel een milieuwinst worden behaald.

Stroom opgewekt door een kleine windmolen kost gemiddeld 25 tot 35 cent per kWh. Bij een grotere windmolen is dat zo’n 8 tot 10 eurocent.


Vind je deze informatie nuttig?